Como el segundo mayor productor de té del mundo, India es famosa por el chai, esa bebida dulce y especiada con infusión de leche que ha ganado una inmensa popularidad mundial a lo largo de los años.

No importa cómo te guste una bebida, no importa si te gusta el té frío o con hielos. O si te gusta el café frío o caliente, siempre hay una versión preferida para alguien. Así pasa con el chai, es una bebida que no es para todos, pero aquellos que la aman, la valoran infinitamente.

té chai

Orígenes

Como toda gran historia, los orígenes del chai están impregnados de leyendas y relatos contradictorios. 

Pero el consenso general parece ser que esta bebida rejuvenecedora se originó como un brebaje curativo, elaborado con hierbas y especias beneficiosas para el cuerpo.

De hecho, los primeros ‘chai’ no contenían hojas de té y las recetas diferían según las estaciones y los ingredientes disponibles.

Cuando los británicos llegaron a la India, establecieron plantaciones de té como alternativa al costoso té chino al que estaban acostumbrados a consumir.

Con el fin de aprovechar el mercado local, el té se distribuyó inicialmente de forma gratuita a la población india, y pronto nació el masala chai, un híbrido de tradición india y británica.

Variaciones

Si bien masala chai es quizás la forma de té indio más querida y consumida, las variaciones disponibles son infinitas.

De hecho, diferentes partes del país son conocidas por sus cervezas únicas, y algunas de las opciones más populares son el Mumbai, el rico chai iraní de Hyderabad y el delicado rosado de Kashmiri.

Masala chai en sí puede contener diferentes especias según la región y la temporada, siendo los ingredientes populares el cardamomo, el clavo, el jengibre y el hinojo.

Luego, por supuesto, está el método de preparación, que realmente determina la calidad del brebaje.

Los puestos al borde de la carretera son un excelente lugar para observar el arte de espesar el chai hasta obtener la consistencia adecuada y hervirlo el tiempo suficiente para que los sabores se empapen realmente.

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Cultura chai

No importa dónde te encuentres en India, probablemente no estés muy lejos de un puesto de este té, pequeñas chozas al borde de la carretera que reciben diferentes nombres en diferentes partes del país.

El té que se vende en estos humildes puntos de venta suele ser el más barato y delicioso, la bebida ideal en todo tipo de clima.

La mayoría de los puestos de chai, como los cafés, también son rincones para la socialización, donde se puede encontrar a personas de todas las edades y orígenes discutiendo casi cualquier cosa, ya sean las últimas noticias, política, deportes, dilemas personales o incluso simplemente el clima.

Los últimos años han visto el surgimiento de cafés chai especializados, que son esencialmente versiones desinfectadas y modernizadas de la tienda tradicional al borde de la carretera, con la comodidad adicional de Internet inalámbrico gratuito.

Incluso en los hogares, el chai es el mejor iniciador de conversación, que se sirve a cualquiera que lo visite. La mayoría de las personas toman al menos dos tazas al día, una con el desayuno y otra al final de la tarde, al igual que los británicos.

A pesar de su vínculo con una dolorosa historia del imperialismo británico, el chai es la bebida india omnipresente, su consumo trasciende todas las líneas de clase y estatus.

Se necesita práctica y paciencia para preparar o incluso encontrar la taza perfecta, pero cuando se logra, no hay nada que se le parezca.

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