Leche y café sin leche: ¿Cómo será el futuro?

Café sin leche

Para algunas personas, ninguna taza de café estaría completa sin una gota de leche. Regula la palatabilidad del café y reduce su amargor. Durante décadas, la leche se ha utilizado para hacer algunas de las bebidas de café más populares de la industria, desde café con leche y capuchinos hasta macchiato y latte macchiato. Sin embargo, la creciente preocupación por las implicaciones ambientales y éticas de la producción lechera ha llevado a muchos a buscar alternativas en los últimos años. 

café macchiato

¿Cuál será el sustituto de la leche?

Esto ha aumentado considerablemente la popularidad de las bebidas a base de plantas, como la soja, la almendra, la avena y el coco. Muchos esperan ver un crecimiento explosivo en la industria, lo que solo puede significar una cosa: la gente habla sobre el futuro de las bebidas a base de plantas. Para responder a esta pregunta y entender por qué las bebidas de origen vegetal son tan populares, hablamos con un par de expertos para que nos puedan explicar cómo es que empezó esta transición. 

Una breve historia de las bebidas a base de plantas

Si bien las bebidas veganas son una adición relativamente nueva al menú de las cafeterías, sus raíces se remontan a cientos de años. Uno de los primeros ejemplos registrados es el licor de almendras, mencionado en los libros de cocina medievales de toda Europa. Muchos creen que se hizo popular tras la publicación de un tratado cristiano que prohibía el consumo de productos lácteos en determinados días de la semana. Esto condujo a la búsqueda de alternativas no lácteas, lo que condujo al descubrimiento de muchas bebidas que contienen nueces, incluidas las almendras, los pistachos y las avellanas.

Leche de almendras y soja

Históricamente, las bebidas de almendras se hacían remojando almendras molidas en agua y filtrándose con un paño. Sin embargo, debido al costo de importar del exterior, es un ingrediente especialmente popular entre los ricos y se promociona como una alternativa segura y nutritiva a la leche de vaca.

Leche de almendras

Además de Europa, también podemos encontrar el primer origen de la bebida de soja en el siglo XIV en China. En particular, se dice que el caldo de tofu llamado dou jiang es uno de los caldos más antiguos. Sin embargo, no apareció hasta mucho tiempo después fuera de China, extendiéndose a países vecinos como Vietnam y Japón a finales del siglo XVIII. La primera bebida de soja se elaboró ​​unos 100 años después, en 1917. Para la década de 1980, estaba disponible en los Estados Unidos, Europa, Asia y Australia. 

Las ventas en Estados Unidos alcanzaron un máximo de 1200 millones de dólares en 2008, antes de caer debido a los rumores sobre los efectos de las bebidas de soja en la salud humana y el medio ambiente. Desde finales de la década de 2000, las ventas globales de bebidas de almendras han crecido exponencialmente. Se estima que el valor de mercado global actual supera los $ 6 mil millones y se espera que se duplique para 2025.