Los científicos aún no saben cómo erradicar el virus que produce la gripe. No obstante, es posible burlarlo a través de la vacunación.

A continuación hemos seleccionado algunas curiosidades relacionadas con esta enfermedad infecciosa:

Compañía no grata

Si dibujáramos el virus que provoca la gripe, esbozaríamos un sol. Los rayos serían sus proteínas más importantes, la hemaglutinina y la neuraminidasa, que forman espículas insertadas en su superficie esférica.

En las zonas tropicales campa a sus anchas todo el año, pero en nuestra latitud su temporada alta llega con el frío. Este patógeno va cambiando, de ahí que de un año a otro la vacuna deba ser actualizada y tengamos que pincharnos de nuevo.

Aprende a toser

chica con gripe - Lo que debes saber de la gripe

El virus se transmite por vía aérea, por eso aunque es muy contagioso, medidas como el lavado de manos o cubrir la boca al estornudar y toser son muy eficientes.

No es algo banal, pues un estudio de la Universidad Victoria de Wellington, en Nueva Zelanda, llevado a cabo en la pandemia de 2009 reveló que solo el 4,7 % de las personas que tosían o estornudaban en lugares públicos lo hacían de manera correcta, es decir, tapándose la boca con una tela, un pañuelo o el propio brazo.

No obstante, para erradicar este virus existen medicamentos antigripales efectivos para niños y adultos que ayudarán progresivamente. Sólo asegúrate tomar la dosis recomendada por tu doctor, consumir alimentos antes de tomar la medicina adecuada y hacerlo en los horarios establecidos.

Un okupa sin ganas de irse

Una vez en las vías respiratorias, el virus de la gripe secuestra la maquinaria de la célula para multiplicarse. La cantidad de virus que salen de una sola para infectar otras es incalculable.

A diferencia del resfriado, la gripe dura más –siete días– y produce fiebre, dolor muscular, tos y cansancio. Los antivirales se toman en las primeras 48 horas tras el inicio de los síntomas, pero solo se dan a pacientes con otras dolencias. “La persona con un sistema inmunológico sano precisa tratamiento sintomático y mucha paciencia”, aconseja la doctora.

El origen de las pandemias constituye un enigma

Cada cepa nueva que ha logrado transmitirse entre personas ha infectado a un cuarto o más de la población mundial en menos de dos años. En el siglo XX ha habido cuatro pandemias y su origen sigue siendo un misterio.

La explicación más aceptada es que los virus tienen su reservorio en aves acuáticas salvajes y de ellas se diseminan a otras especies. Hipótesis más controvertidas apuntan a que algunas personas podrían ser portadoras asintomáticas y un foco de infección potencial o que en las capas altas de la atmósfera residen agentes virales que bajan a la superficie arrastrados por cometas o corrientes de aire.

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