Los niños que ven programas de cocina son más propensos a elegir alimentos saludables

Los programas de televisión que presentan alimentos saludables pueden ser un ingrediente clave para llevar a los niños a elegir alimentos más saludables ahora y en la edad adulta.

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Un nuevo estudio en el Journal of Nutrition Education and Behavior , publicado por Elsevier, encontró que los niños que vieron un programa de cocina orientado a niños con comida saludable tenían 2.7 veces más probabilidades de elegir alimentos saludables que aquellos que vieron un episodio diferente del mismo. espectáculo con comida poco saludable.

Los investigadores pidieron a 125 niños de 10 a 12 años, con el consentimiento de los padres, en cinco escuelas de los Países Bajos que vieran 10 minutos de un programa de cocina de la televisión pública holandesa diseñado para niños, y luego les ofrecieron un refrigerio como recompensa por participar.

Los niños que vieron el programa saludable eran mucho más propensos a elegir una de las opciones de bocadillos saludables, una manzana o unos trozos de pepino, que una de las opciones no saludables, un puñado de papas fritas o un puñado de mini pretzels salados.

Este estudio se realizó en las escuelas de los niños, lo que podría representar una alternativa prometedora para los niños que aprenden conductas alimentarias saludables.

Investigaciones anteriores han encontrado que es más probable que los jóvenes consuman alimentos ricos en nutrientes, incluidas frutas y verduras, si participaron en la preparación del platillo, pero la dependencia moderna de los alimentos preparados y la falta de modelos por parte de los padres al preparar alimentos frescos han llevado a una caer en habilidades culinarias entre los niños.

“En cambio, brindar educación nutricional en entornos escolares puede tener una influencia positiva importante en el conocimiento, las actitudes, las habilidades y el comportamiento de los niños”, dijo el Dr. Folkvord.

Este estudio indica que la prominencia visual de las opciones más saludables tanto en la elección de alimentos como en el tamaño de las porciones en los programas de cocina de televisión lleva a los espectadores jóvenes a desear esas opciones de comidas saludables y luego actuar sobre esos antojos.

El efecto que tiene la exposición a opciones más saludables en los niños está fuertemente influenciado por los rasgos de personalidad.

Por ejemplo, los niños a los que no les gustan los alimentos nuevos tienen menos probabilidades de mostrar un mayor deseo de opciones más saludables después de ver un programa de televisión con alimentos más saludables que un niño que disfruta probando alimentos nuevos.

Sin embargo, a medida que crecen, comienzan a sentirse más responsables de sus hábitos alimenticios y pueden recurrir a la información que aprendieron de niños. Los investigadores creen que esto puede indicar que ver programas con opciones más saludables aún puede tener un impacto positivo en el comportamiento de los niños, incluso si se retrasa por la edad.

“Las escuelas representan la forma más eficaz y eficiente de llegar a una gran parte de una población objetivo importante, que incluye tanto a los niños como al personal escolar y la comunidad en general”, comentó el Dr. Folkvord.

“El modelado positivo de compañeros y maestros puede alentar a los estudiantes a probar nuevos alimentos por los que anteriormente demostraron desagrado”.

Los malos hábitos alimentarios durante la niñez y la adolescencia tienen múltiples efectos negativos en varios indicadores de salud y bienestar, incluido el logro y mantenimiento de pesos saludables, patrones de crecimiento y desarrollo y salud dental.

“La probabilidad de consumir frutas y verduras entre jóvenes y adultos está fuertemente relacionada con saber cómo preparar la mayoría de las frutas y verduras. El aumento de las habilidades culinarias entre los niños puede influir positivamente en su consumo de frutas y verduras de una manera que persistirá hasta la edad adulta”, dijo el Dr. .Folkvord añadido.

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