¿Sabes qué es la colitis?

Chica con colitis

La colitis es uno de los dos tipos principales de enfermedades inflamatorias del intestino: enfermedades que afectan a más de 1 millón de personas en México, según una investigación en la revista Digestive Diseases and Sciences.

Si bien todavía hay mucho que aprender sobre esta enfermedad crónica y cómo tratar mejor a los que sufren, hay esperanza y hay métodos para aliviar la colitis con trimebutina o con medicamentos especializados.

Sigue leyendo para que conozcas más de esta enfermedad crónica:

Enfermedades inflamatorias intestinales

La EII es un grupo de enfermedades que causan inflamación crónica del tracto digestivo. Los dos tipos principales de EII son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

La EII no es lo mismo que el síndrome del intestino irritable, que es un trastorno, no una enfermedad crónica, que afecta las contracciones intestinales y no causa inflamación intestinal.

Colitis de Crohn versus colitis ulcerosa

Mujer con dudas

La EII cae en un espectro, desde la enfermedad de Crohn, que afecta todo el sistema digestivo, hasta la colitis ulcerosa, que afecta solo el colon y el recto. Debido a esto, las dos condiciones comparten una serie de síntomas similares, que incluyen los siguientes:

• Diarrea
• Calambres y dolor abdominal.
• Heces con sangre
• Pérdida de apetito
• Fiebre
• Fatiga y poca energía.

Si bien hay muchas similitudes en los síntomas, la enfermedad de Crohn y la colitis también difieren en formas clave:

• La colitis ulcerosa afecta el área del intestino grueso (colon y recto), pero la enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del tracto gastrointestinal entre la boca y el ano.

• La colitis ulcerosa causa inflamación del revestimiento más interno del intestino, mientras que la enfermedad de Crohn puede afectar a todas las capas de la pared intestinal.

• La inflamación causada por la enfermedad de Crohn puede manifestarse en parches en todo el intestino. Sin embargo, la colitis ulcerosa se caracteriza por una inflamación continua a lo largo de todo el colon.

Diagnóstico de colitis

A pesar de compartir muchos síntomas similares, las opciones de tratamiento varían entre las dos condiciones. Lo que funciona bien para la colitis es a menudo ineficaces en el tratamiento de la enfermedad de Crohn, y viceversa.

Por lo tanto, para hacer un diagnóstico preciso, los médicos realizan una serie de pruebas, según la Fundación de Crohn y Colitis:

• Exámenes de sangre para identificar inflamación y descartar otras posibles afecciones.
• Muestras de heces para verificar si hay signos de inflamación o infección.
• Rayos X, tomografía computarizada, o una colonoscopia para inspeccionar los intestinos de úlceras y la inflamación

Una vez que los médicos tienen confianza en el diagnóstico, se puede recomendar un tratamiento basado en el tipo y la gravedad de los síntomas.

Opciones de tratamiento

Se desconoce la causa exacta de la colitis, pero es probable que la colitis sea el resultado de una combinación de genética, medio ambiente y un sistema inmunitario sobrereactivo. Aunque afecta el colon y el recto, la colitis no es causada o necesariamente exacerbada por la dieta del paciente.

Sin una cura conocida, el objetivo principal del tratamiento es el manejo de los síntomas a través de medicamentos terapéuticos, como antibióticos, corticosteroides, modificadores inmunes, analgésicos y antidiarreicos.

Si la medicación no es efectiva, se puede requerir cirugía para extirpar el colon y el recto. Por eso es importante que suspendas la toma de jugos curativos o cualquier remedio natural que estés tomando frecuentemente.

Si crees que tú o un ser querido pueden estar sufriendo de una enfermedad inflamatoria intestinal como la colitis, haz una cita con un gastroenterólogo, para que pueda avanzar con un diagnóstico y comenzar a tratar el problema.

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